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整理 | 钰莹
App Store 的抽成比例等规则被诟病良久,屡次遭到个人开发者和大型开发商的抵制。这次,双方有望和解?
苹果回馈开发者 1 亿美元,
超半数开发者至多拿到 500 美元

近日,苹果宣布已就小型开发商对其 App Store 提起的集体诉讼达成拟议和解,将修改 App Store 的规则,允许软件开发者把苹果公司生态系统之外的其他付款方式告知用户,这是一桩集体诉讼拟定和解方案的内容之一。

同时,作为解决方案的一部分,苹果计划为小开发商设立一个 1 亿美元的“基金”,同时还将公布申请审核过程的年度透明度报告。苹果表示,和解协议将使应用程序商店成为“开发者更好的商业机会”,同时维护应用程序商店的安全。

此次主要的修改举措包括如下七点:

1、苹果公司将在未来三年保持现有的小型企业项目。对于年收入低于一百万美元的企业,可将减少 15% 的佣金,超过这一数字的开发商将支付 30% 的佣金。

2、App Store 的搜索系统应开发者要求,将继续基于客观特征,例如下载量、星级评分、文字相关性和用户行为信号等为基础。此协议将使当前的 App Store 搜索系统在至少未来三年内保持现状。

3、苹果将允许开发者通过电子邮件等方式分享 iOS 应用程序之外的支付方式信息。开发者不需要因发生在 App 或 App Store 之外的任何购买向 Apple 支付佣金,前提是必须得到用户的同意,且确保用户有权选择退出。

4、苹果将把开发者订阅、App 内购买和付费 App 的价格点数从少于 100 个扩展到 500 个以上。

5、苹果将保留让开发人员根据感知的不公平待遇对应用程序的拒绝提出上诉的选项。Apple 将向 App Review 网站添加内容,以帮助开发者更好地了解申诉流程;苹果将在 App Review 网站上添加内容,以帮助开发者更好地理解上诉程序。

6、苹果将基于 App Store 的数据创建一份年度透明度报告,该报告将提供应用程序审查过程有意义的统计数据,包括由于各种原因被拒绝的应用数量、用户和开发者账户被关闭的次数、程序排名的客观数据以及从 App Store 移除的 App 数量。

7、1 亿美元将作为“小型开发商援助基金”的一部分进行分配。根据他们历史上的“App Store”参与度高低,开发人员可以获得 250 到 30,000 美元的赔偿。

符合条件的开发者必须在 2015 年 6 月 4 日至 2021 年 4 月 26 日期间,在开发者拥有账户的每个日历年中,其所有应用程序在美国 App Store 的收入不得超过 100 万美元,这一数字涵盖了 99% 的美国开发者。

本次,苹果公司也不是主动和解,主要源于 2019 年一群 App 开发商的集体诉讼。

历时两年多的诉讼终要落幕?

2019 年,部分 iOS 开发者向苹果发起集体诉讼,开发者认为苹果滥用垄断权,强制设定最低价,要求 App 开发者每年支付 99 美元费用,还必须将 30% 的销售收入交给苹果。开发者向北加州地区法院提交诉状,他们认为苹果利用反竞争手段在 iOS App 市场形成垄断,苹果在定价时向开发者提出强制性要求,还向开发者“征税“。

此外,“苹果税”的商店服务费已经延展到在线医疗平台,国内多家在线医疗平台当时收到了苹果公司的通知,要求应用内购买需要使用 IAP(InAppPurchase:应用内购买) 服务,并缴纳 30% 的交易所得,包括丁香医生、春雨医生、好大夫等。

作为通过互联网为公众提供服务的医疗机构,本身具有一定公益属性,因此引起广泛讨论。苹果公司解释道:

用户使用在线问诊的过程,享受了移动互联网的便利性,因此必须为此向苹果公司付费,无论用户使用的是公立医院的在线问诊还是医生通过互联网平台提供的服务。这是一项全球策略,并非针对中国用户。

在媒体报道后不久,苹果公司给出了新的回复,表示在对丁香医生和几个类似 App 进行全面审核后,确认这些 App 在提供医疗咨询服务,属于不收取佣金的类型,苹果公司并未对这些 App 收取佣金。按照审核方针,核准相关 App 更新,即刻生效。

这次诉讼案至今耗时两年多,一共产生了 400 条庭审记录,期间出庭的利益相关方包含 Epic Games、微软 、V 社、Google 等公司及机构,最新一次庭审记录由辩方产生,即为苹果提交了和解动议。

“苹果税”不仅引起了开发者的不满,也引起了很多大型开发商的不满。

2020 年 8 月 17 日,Epic Games 公司在社交媒体上表示:苹果已将《堡垒之夜(Fortnite)》游戏从 App Store 应用商店中移除,并告知将于 8 月 28 日终止 Epic 所有开发者账号,并撤销 Epic 对 iOS 和 Mac 开发者工具的访问权限。

Epic 表示,苹果的封禁行为给它带来了“生存威胁”,因为这不仅会导致 在 iOS 上无法更新《堡垒之夜》,Epic Games 开发的虚幻引擎也不能继续维护 ,并且将影响其它上百款使用该虚幻引擎的游戏,基于 iPhone 和 Mac 开发游戏的难度将会加大。

随后,Epic 起诉苹果存在垄断行为,Epic 希望在这场斗争中牢牢把握正义一方的定位,他们表示既不追求金钱补偿,也不是想让《堡垒之夜》或者 Epic 成为特殊例外。相反,他们希望看到这些平台的运作模式有所变化,允许引入其他支付方式与推广渠道,在高达 30% 的 抽成 政策之外提供更多更合理的竞争性解决方案。

在 Epic 看来,移动商店开出的 30% 抽成过高,毕竟 Mac 平台上的软件销售抽成平均仅为 3%。

与此同时,Epic 还组建了反苹果联盟,Spotify 和 Tinder 就是其中之一。Spotify 的发言人 Peter Kafka 在社交媒体上 表示:“Spotify 曾与苹果公司长期斗争,也亲自提出过反垄断诉讼。期待 Epic 对阵苹果的结果。剧透:我们支持 Epic。”

从目前的和解协议看,开发者群体取得了阶段性胜利,但也有一些人认为减免的数额对苹果的规模而言相当于九牛一毛。

目前,该协议仍然需要等待法官审批,通过后方可生效。

作者 aiforum

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